Lo stress influenza il cervello, un solo evento può scatenare un "terremoto"

15 novembre 2016 ore 11:56, intelligo
di Stefano Ursi

Potrebbero bastare un evento singolo come una scossa di terremoto o un attacco terroristico a scatenare una reazione stressante per il cervello. Lo suggerisce una ricerca pubblicato sulla rivista Molecular Psychiatry, coordinata da Laura Musazzi e Maurizio Popoli, del dipartimento di Scienze Farmacologiche e Biomolecolari dell’Universita` degli Studi di Milano, la quale ha dimostrato che un solo evento stressante può causare effetti a lungo termine nella corteccia cerebrale. Lo rende noto l'Università in un comunicato. Un passaggio importante quello effettuato dai ricercatori italiani, visto che In studi precedenti era stato dimostrato che un singolo evento stressante può attivare rapidamente il rilascio del neurotrasmettitore eccitatorio glutammato nelle sinapsi della corteccia. Si era peraltro osservato, spiega la nota dell'ateneo, che lo stress fa aumentare rapidamente il numero di sinapsi eccitatorie mentre provoca un’atrofia dei dendriti a partire da 24 ore dopo. L’atrofia dei dendriti era stata osservata precedentemente solo dopo stress ripetuto per numerosi giorni, con protocolli sperimentali che provocano comportamenti di tipo ansioso o depresso. In questo studio gli autori hanno invece osservato che l’aumento di rilascio di glutammato che si osserva dopo un singolo evento stressante è prolungato per almeno 24 ore, ed è dovuto principalmente ad un aumento del numero di vescicole sinaptiche contenenti glutammato che sono disponibili per il rilascio.

Lo stress influenza il cervello, un solo evento può scatenare un 'terremoto'
Questo risultato, spiegano i ricercatori, modifica radicalmente la tradizionale distinzione tra stress acuto e stress ripetuto; generalmente i protocolli sperimentali di stress che rappresentano modelli di malattie psichiatriche sono basati sulla somministrazione ripetuta di eventi stressanti per periodi più o meno lunghi. Questo anche se nella vita reale basta un singolo evento (traumi, aggressioni, un evento naturale catastrofico come una scossa di terremoto o un atto di terrorismo) per scatenare il Disturbo Post-traumatico da Stress (PTSD), una grave malattia neuropsichiatrica. La scoperta del fatto che un singolo evento stressante può causare modificazioni a lungo termine nella trasmissione nervosa (rilascio di glutammato) e nella struttura dei circuiti neuronali (atrofia dendritica), potrebbe avere rilevanza per la genesi del PTSD e di altre patologie neuropsichiatriche. In questo senso, la ricerca si pone come risultato fondamentale anche dal punto di vista della cura, perché la misura del rilascio di glutammato e di parametri correlati fornisce ora un modello sperimentale per testare nuovi farmaci per la terapia del PTSD, una malattia per cui manca ancora una cura efficace.
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