Scoperta la proteina che aggancia gli spermatozoi

16 giugno 2014 ore 10:28, Marta Moriconi
Scoperta la proteina che aggancia gli spermatozoi
Scoperta la proteina che permette allo spermatozoo di attecchire: si chiama ZP2, ed è una molecola che si trova sulla membrana protettiva che avvolge l'ovulo (la cosiddetta zona pellucida) e permette "l'ancoraggio". La scoperta è dell'Istituto Nazionale del Diabete e Malattie Digestive e descritto sul The Journal of Cell Biology che ha visto la cellula uovo dei mammiferi, uomo compreso, come avvolta da una particolare pellicola. Sarebbe proprio questo strato superiore a  permettere 'l'aggancio' degli spermatozoi e allo stesso tempo evita l'ingresso al suo interno di più di un gamete maschile. La veste degli spermatozoi si chiama 'zona pellucida' ed è costituita nell'uomo da quattro diverse molecole, le glicoproteine ZP1, ZP2, ZP3 e ZP4, mentre nei topi ne esistono soltanto tre. Finora pero' non era ancora chiaro quale di queste proteine fungesse da 'ancora' per mantenere gli spermatozoi agganciati all'ovulo nel tentativo di penetrare all'interno. Per capirlo, i ricercatori hanno verificato come la mancanza della ZP2 comportasse sempre la sterilità perché lo sperma non riesce a fissarsi. E ora la prossima tappa sarà capire come crearla artificialmente se assente?
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