Anche la paura ha un odore ed è localizzata nel cervello

24 marzo 2016 ore 8:17, Andrea Barcariol
L'odore della paura. Non è l'ultimo film horror uscito al cinema ma la scoperta di un gruppo di ricercatori guidati dal premio Nobel Linda Buck (insignita dall’Accademia di Stoccolma nel 2004 proprio per le sue ricerche sul sistema olfattivo) del Centro di ricerca sul cancro Fred Hutchinson di Seattle, che ha individuato nel cervello un insieme di cellule della corteccia olfattiva che fa scattare una sorta di allarme in caso di pericolo. Le cellule si trovano in un'area cerebrale che i ricercatori hanno battezzato 'AmPir' (che sta per “area di transizione tra amigdala e corteccia piriforme). Grazie a nuove tecniche e a virus trasportatori creati ad hoc, gli scienziati hanno indagato sulla via nervosa implicata nella paura, fino ad arrivare alla scoperta di questo meccanismo, nei topi. I ratti, infatti, in laboratorio reagiscono istintivamente all'odore di urina di un felino, anche se sono nati in cattività e non lo hanno mai sentito.

Anche la paura ha un odore ed è localizzata nel cervello
"Comprendere i circuiti neuronali su cui si basano la paura e lo stress è importante non solo per capire la biologia di base e il funzionamento del cervello, ma anche per scoprire i circuiti neuronali che abbiamo conservato nel corso dell'evoluzione e i geni che giocano un ruolo più importante negli esseri umani", sottolinea Linda Buck. Il gruppo di ricerca che ha pubblicato il lavoro su 'Nature' punta ora a scoprire le molecole implicate nei circuiti neuronali e  a identificare la 'firma genetica' nei neuroni coinvolti nella risposta alla paura. Il meccanismo, individuato nei topi, è probabilmente comune a tutti i mammiferi, compreso l’uomo, questa è l’ipotesi dello studio. “Gli esseri umani – spiega la Buck – non hanno paure legate ai predatori, tuttavia la risposta allo stress è molto simile a quella messa in atto dai topi quando avvertono la presenza di un predatore”.

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