Studio choc da Cambridge: il cervello degli obesi ha 10 anni in più

06 agosto 2016 ore 15:03, Andrea Barcariol
Esiste un legame tra invecchiamento cerebrale precoce e obesità. E' quanto emerge da una ricerca dell’Università di Cambridge: dalla mezza età il cervello di chi è molto sovrappeso presenta caratteristiche simili a quelle di chi ha 10 anni in più. Le modifiche avvengono in particolare a livello della sostanza bianca, il tessuto che controlla i segnali condivisi fra i neuroni coordinando il lavoro delle diverse regioni cerebrali. I risultati dello studio sono stati pubblicati dalla rivista Neurobiology of Aging. Diversi ricerche hanno messo in relazione la riduzione del tessuto cerebrale con diverse condizioni patologiche come l’obesità, nessuno però  era riuscito a dimostrare un legame diretto tra chili di troppo e accelerazione dell’invecchiamento cerebrale. Per arrivare al risultato gli autori dello studio hanno esaminato l’impatto dell’obesità sulla struttura del cervello di 527 individui di età compresa tra 20 e 90 anni reclutati dal centro per l’invecchiamento e le neuroscienze dell’Università. I partecipanti sono stati divisi in due categorie in base al peso: magri e in sovrappeso.

Studio choc da Cambridge: il cervello degli obesi ha 10 anni in più
Analizzando le immagini prevenienti dalle scansioni cerebrali gli scienziati hanno registrato notevoli differenze nel volume della materia bianca nel cervello degli individui in sovrappeso rispetto a quello delle loro controparti in peso forma. In particolare in chi era obeso la riduzione del volume risultava particolarmente significativa. Gli studiosi hanno anche messo in correlazione l’età dei partecipanti scoprendo che una persona in sovrappeso a 50 anni possiede un volume di materia bianca paragonabile a una persona magra di 60 anni. Differenze importanti che si osservano però dalla mezza età in poi.
Che il cervello perda progressivamente volume nel tempo è un dato di fatto. Malattie neurodegenerative come Parkinson e Alzheimer sono caratterizzata dalla progressiva perdita di volume cerebrale.
Lo scorso anno un gruppo di studiosi ha pubblicato su The Lancet i risultati di una ricerca sostenendo che il cervello mette in atto meccanismi di difesa del peso corporeo. Tutto ciò complica la perdita di peso nelle persone obese.
 

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