Pasqua 2014: il significato, i simboli, le tradizioni!

19 aprile 2014 ore 8:00, Andrea De Angelis
Pasqua 2014: il significato, i simboli, le tradizioni!
Nel rinnovare ai lettori della civetta i migliori auguri di una serena e sorprendente Pasqua, cogliamo l'occasione per indagare sul significato dei diversi simboli legati ad una delle feste più conosciute al mondo. Prima, però, cerchiamo di comprendere l'etimologia della parola Pasqua. Dal latino 'Pàscha' e dall'ebraico 'Pesàch', significa letteralmente 'passaggio, passare oltre'. Il riferimento originario è alla Pasqua ebraica, che celebra il passaggio dell'angelo sterminatore sull'Egitto, simboleggiante una peste che fece strage tra gli egiziani, ma risparmiò gli ebrei. Lo stesso termine venne poi adottato dai cristiani per celebrare la morte e risurrezione di Gesù, ovvero il passaggio dal deserto della vita alla terra promessa del cielo.
Pasqua 2014: il significato, i simboli, le tradizioni!
Pasqua 2014: il significato, i simboli, le tradizioni!
Quando si celebra, però, la Pasqua cristiana?
A differenza del Natale, come noto, non vi è una data fissa. Il Concilio di Nicea stabilì che la ricorrenza cadesse nella prima domenica dopo il plenilunio che segue l'equinozio di primavera. L'arco di tempo va, così, dal 22 di marzo al 25 di aprile.  Veniamo finalmente ai simboli. Il più conosciuto è, probabilmente, l'uovo, la cui origine simbolica è davvero remota, rivestendo in diverse epoche e culture sia il simbolo della vita che della sacralità. Secondo alcune credenze pagane e mitologiche, il cielo e la Terra erano considerati come due parti di un unico uovo, e per gli egizi l'uovo era il fulcro dei quattro elementi dell'universo.
Pasqua 2014: il significato, i simboli, le tradizioni!
Le uova venivano scambiate all'arrivo della stagione primaverile già dai persiani, e sempre in Egitto questa usanza era celebrata come un secondo capodanno. Le uova, per questo, iniziarono ad essere decorate a mano già nell'antichità. E così fecero anche i cristiani, per i quali l'uovo, nel ricordare un sasso privo di vita, rappresenta il sepolcro di pietra nel quale era stato sepolto Gesù. Ma proprio in ciò che sembrava morto ecco una nuova vita, pronta a sbocciare. Le uova di cioccolata, che prevalgono ormai su quelle decorate a mano, sono decisamente recenti: basti pensare che fino all'Ottocento erano praticamente una rarità. Altro simbolo è la colomba. Se, come facilmente immaginabile, essa è simbolo di pace, in Italia è associata soprattutto a due dolci tipici del periodo pasquale, entrambi con meno di un secolo di vita. La colomba pasquale, simile al panettone, venne creata dalla famiglia Motta negli anni Trenta dello scorso secolo, e da allora è, insieme al panettone e al tiramisù, il dolce più consumato dagli italiani.
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Bisogna invece andare in Sicilia per apprezzare dei piccoli dolci a forma di colomba o galletto, su cui sono incisi disegni e punzonature, per assaggiare la 'palummedda': farina, zucchero, cannella e un uovo sodo a decorare il tutto. Chiudiamo con il coniglio. Un simbolo, questo, che trova origine dai riti pagani precristiani sulla fertilità. Poiché per tradizione il coniglio e la lepre sono gli animali più fertili in assoluto, essi divennero fin dall'antichità il simbolo del rinnovamento della vita e della primavera.Il coniglio come simbolo della Pasqua sembra avere origine in Germania nel XV secolo, come testimoniano le cronache dell'epoca. I primi dolci e biscotti a forma di coniglio sembra si siano diffusi sempre in Germania ai primi dell'800. Furono gli immigrati tedeschi e olandesi che portarono in America la tradizione, secondo la quale il coniglietto pasquale porta un cesto di uova colorate ai bambini che si sono comportati bene, spesso nascondendoli tra i cespugli del giardino. Un po' come accade con la calza nella festa dell'Epifania.      
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