Tumore al seno, scoperta proteina che protegge da danni oncogene

18 marzo 2017 ore 14:52, intelligo
Uno team di ricercatori italiani ha scoperto una proteina in grado di limitare la crescita del tumore al seno e di diminuirne le capacità di originare metastasi. Si tratta della p140Cap ed è stata individuata dal dipartimento di Biotecnologie molecolari e scienze della salute dell'università di Torino, che ha pubblicato uno studio in merito sulla rivista Nature. 

Tumore al seno, scoperta proteina che protegge da danni oncogene

Gli studiosi spiegano come uno dei sottotipi di tumore mammario, che rappresenta circa il 20% dei casi totali, sia caratterizzato da un'eccessiva quantità della proteina ERBB2 causata dall'aumento del numero di copie del gene che la codifica sul cromosoma 17. ERBB2 causa il tumore perché aumenta la proliferazione cellulare in modo non controllato, sostiene la sopravvivenza delle cellule tumorali e favorisce la loro capacità di uscire dal tumore primario, dando origine alle metastasi in altri organi. Lo studio ha individuato e caratterizzato un meccanismo di protezione dagli effetti dannosi dell'oncogene ERBB2. Tale effetto protettivo conferisce alle pazienti una maggiore sopravvivenza ed un minor rischio di metastasi ed è dovuto appunto alla presenza della proteina p140Cap. 

Tale proteina è espressa in circa il 50% delle pazienti, individuando un nuovo marcatore predittivo in questa patologia. I ricercatori italiani hanno inoltre individuato alcuni dei meccanismi attraverso cui p140Cap è in grado di limitare la crescita del tumore ERBB2 e di diminuirne le capacità di dare origine a metastasi. Questi dati servono come base di partenza per la messa a punto di nuove terapie per le pazienti che non esprimono la proteina p140Cap e sono soggette a tumori più aggressivi. Il tumore mammario colpisce una donna su sette e solo in Italia riguarda ad oggi circa mezzo milione di pazienti.
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autore / intelligo
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