Powassan, virus delle zecche incubo in Usa. Con Ixodida "contagi esploderanno"

04 maggio 2017 ore 9:51, Andrea Barcariol
Incubo Powassan negli negli Stati Uniti. Si tratta di un virus delle zecche, portato dai cervi come per la malattia del Lyme, ma più contagioso, potente e mortale. Secondo le ultime notizie si starebbe diffondendo in America con 75 casi riportati lo scorso anno dai Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (Cdc), e un nuovo contagio la settimana scorsa in Connecticut su un neonato di cinque mesi che ha subito pesanti danni neurologici.

Powassan, virus delle zecche incubo in Usa. Con Ixodida 'contagi esploderanno'
«È inoltre possibile - ha ammesso Ann Powers dei Cdc - che altre persone siano state contagiate ma non lo sappiano in quanto i sintomi sono lievi». Tra i sintomi: febbre, confusione mentale, difficoltà verbali, attacchi epilettici, vomito. «C'e da essere molto preoccupati, può darsi che il virus stia emergendo ora ma i contagi esploderanno nei prossimi anni», ha dichiarato Jennifer Lyons, direttore delle divisione malattie neurologiche del Brigham and Women's Hospital di Harvard.
Powassan si trasmette in meno di 15 minuti dal momento in cui la zecca si attacca alla pelle umana, contro le 24-48 ore necessarie al virus Lyme. Anche se nella maggior parte dei casi le persone infettate non manifestano sintomi, in altri Powassan raggiunge il cervello dove causa infiammazioni, difficili da curare e nel 60% dei casi porta a morte o a menomazioni neurologiche permanenti. «Circa il 15% dei pazienti colpiti dai sintomi non sopravvivono. E tra chi sopravvive almeno il 50% subirà danni neurologici a lungo termine e spesso irreversibili» ha sottolineato Jennifer Lyons.
Molti esperti temono che la trasmissione del virus negli Usa sia sul punto di esplodere: un recente studio in Maine ha osservato la presenza di Powassan nel 7% delle zecche adulte esaminate.

Il Powassan virus (POWV) è un arbovirus della famiglia dei Flaviviridae, genere Flavivirus, appartiene al IV gruppo dei virus. Animali ospiti sono i piccoli mammiferi, è diffuso soprattutto in Russia, USA e Canada.

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