Eugene Cernan, l'ultimo uomo sulla Luna ha lasciato Terra - VIDEO

18 gennaio 2017 ore 9:59, Luca Lippi
Lascia definitivamente la Terra Eugene Carnan, a 82 anni l’ultimo astronauta ad avere camminato sulla luna muore. Nato a Chicago nel 1934 era un ingegnere aeronautico ed ex capitano della Marina degli Stati Uniti. Selezionato dalla Nasa nel ‘63 volò per la prima volta nello spazio nel giugno del 1966, con la Gemini 9 attorno alla Terra. 
Durante il volo realizzò la seconda uscita extraveicolare americana e la terza in assoluta di tutti i tempi.
È stato nell’equipaggio dell’Apollo 10 come pilota del modulo lunare. Con quella missione la Nasa si avvicinò fino a 14 km dalla superficie della Luna, sperimentando tutte le manovre necessarie per l'allunaggio. 
Con il volo successivo Neil Amstrong e Buzz Aldrin scesero per la prima volta sul suolo lunare.  Cernan venne poi prescelto come comandante della missione Apollo 17,  la missione che segnò la fine di un'epoca, quella dell'esplorazione lunare.

Eugene Cernan, l'ultimo uomo sulla Luna ha lasciato Terra - VIDEO

L'ultima impronta dell'uomo sulla superficie polverosa della Luna fu la sua. 
Cernan ha toccato la superficie del satellite il 14 dicembre 1972 alle 17:54 ora di Houston, e poco dopo passeggerà tra le rocce e i crateri lunari assieme al compagno di missione Jack Schmitt, dopo aver lasciato il modulo dell'Apollo XVII. Quando tre giorni dopo chiuse dietro di sé il portello del modulo per rientrare sulla Terra, Cernan non poteva immaginare che le sue gambe avevano appena compiuto gli ultimi passi dell'uomo sulla Luna.
Poco prima di abbandonare il suolo lunare, dopo aver raccolto una roccia, il comandante della missione ebbe a dire: “Quando consegneremo questa roccia a Houston vorremmo ripartire una parte di essa con tanti Paesi del mondo intero. Sperando che sia presa a simbolo di quello che sono stati i nostri sentimenti, dei sentimenti delle programma Apollo, un simbolo di umanità:  che si possa vivere in futuro in pace ed armonia”.  
Oggi un frammento di quella roccia raccolta da Cernan è custodita al Museo della Scienza e della Tecnica di Milano.
Poco prima di ripartire dalla Luna, Cernan traccio sulla polvere lunare le iniziali di sua figlia Tracy. Si tratta di un episodio molto noto, ma che Cernan raccontò (vedi video in basso) in modo molto speciale a Paolo Attivissimo durante la visita al Museo della Scienza e della Tecnica di  Milano in occasione della donazione della roccia lunare da lui raccolta:
 "Le sue iniziali sono là. Qualcuno mi ha chiesto quanto ci resteranno, e io ho risposto: per sempre. Non so quanto duri per sempre, ma non c'è vento e non c'è pioggia, non c'è nulla che possa  – eccetto la radiazione cosmica – che possa spazzare via quelle iniziali. Quanto a lungo resterà la bandiera? Quanto resteranno le mie impronte? Per sempre. A meno che qualcuno vada là e le cancelli".


autore / Luca Lippi
Luca Lippi
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