Tumori, casi moltiplicati negli over 65: cosa sta succedendo e terapie

12 giugno 2017 ore 12:53, Micaela Del Monte
Il congresso dell’Associazione Americana di Oncologia (Asco) 2017 ha messo in luce una questione decisamente preoccupante: il cancro sta diventando una patologia tipica della vecchiaia e il problema rischia di scoppiare a causa dell’invecchiamento generale della popolazione mondiale. Gli esperti hanno valutato che entro il 2040 addirittura il 70 per cento dei casi di tumore riguarderà persone che hanno superato i 65 anni. Il boom deve spingere la scienza a superare il limite più rischioso, come sottolineato da Silvio Monfardini, a capo del Programma di Oncologia Geriatrica dell’Istituto Palazzolo – Fondazione Don Gnocchi di Milano. Le sue parole sono state chiare: “Molti farmaci antitumorali non vengono testati sui pazienti anziani che restano ancora troppo esclusi dalle sperimentazioni pur rappresentando la stragrande maggioranza dei malati oncologici”.

Tumori, casi moltiplicati negli over 65: cosa sta succedendo e terapie
CAUSE DEL TUMORE OVER 65 -
La prima necessità è quella di garantire al malato una cura e una qualità di vita dignitosa, due elementi che purtroppo non sempre possono essere constatati. Ma come mai si sta verificando questo boom di tumore over 65? Prima di tutto perché l’avanzare dell’età comporta un accumulo dei danni al dna (le quali favoriscono ovviamente la formazione di masse tumorali), senza contare che le cellule perdono la capacità di autoripararsi. È ancora Monfardini, considerato uno dei più grandi esperti di oncologia geriatrica del mondo, a precisare che “dopo i 70 anni il rischio oncologico può essere anche 40 volte più alto di quello di una persona giovane e 4 volte superiore di quello di un individuo di media età (40-59 anni)”.

TERAPIA PERSONALIZZATA - "È difficile stabilire quale sia il trattamento migliore in un paziente anziano per vari motivi - ha sottolineato Supriya Mohile, oncologa della University of Rochester Medical Center, durante una sessione del convegno americano dedicata a questo argomento -: primo, abbiamo pochi dati a disposizione sull'efficacia e la tossicità dei farmaci anticancro (soprattutto quelli più innovativi e recenti) nelle persone anziane. Secondo, in età senile, molti malati soffrono anche di altre patologie croniche e seguono quindi più terapie. Terzo, con l’avanzare dell’età è normale una certa fragilità psico-fisica che deve essere valutata singolarmente per capire lo stato di condizione generale della persona. Per questo è indispensabile che passi un semplice concetto: la terapia oncologica nella popolazione over 65 deve essere centrata sul singolo paziente".

VALUTAZIONE GERIATRICA - Ogni anno in Italia più di 183mila tumori vengono diagnosticati in persone over 70, su un totale di circa 365mila nuovi casi registrato ogni anno nel nostro Paese. Come hanno dimostrato diversi studi, nella scelta della terapia anticancro l’età anagrafica ha un suo peso, ma non dev’essere né un ostacolo alle cure né l’unico parametro da valutare. "Bisogna stabilire il trattamento più adeguato al singolo paziente considerando i suoi possibili punti di debolezza (spesso gli anziani soffrono di malattie come ipertensione, diabete, insufficienza renale o scompenso cardiaco), ma anche quelli di forza, visto che molti over 65 godono di buona salute - aggiunge Monfardini -. Il che li rende più “fragili” e comporta il fatto che prendano farmaci: due fattori che vanno valutati quando si stabilisce la terapia oncologica. Inoltre una valutazione geriatrica è fondamentale prima di un’operazione chirurgica o di iniziare radioterapia e chemioterapia, in modo da considerare i possibili effetti collaterali e capire cosa può essere fatto per prevenirli, arginarli, renderli più tollerabili. Infine, non si deve trascurare l’impatto sociale-economico del tumore (va verificato, per esempio, se il malato vive solo o necessita assistenza) e anche quello psicologico, affiancando un sostegno se serve - conclude l’esperto -, anche se avere i capelli grigi può essere un vantaggio in termini di tolleranza, pazienza, forza emotiva".
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