Contro l'obesità il cerotto brucia-grassi: con 'nanoparticelle' e microaghi

18 settembre 2017 ore 10:02, Stefano Ursi
Nella lotta perenne all'obesità potrebbe essere arrivata un'altra arma a disposizione, ovvero un cerotto brucia-grassi che, secondo quanto riporta si legge sui media, potrebbe trasformare il tessuto adiposo bianco che si accumula in alcuni punti, in tessuto bruno. Il meccanismo, si legge, è stato sperimentato sui topi e si deve ad un gruppo di studio coordinato dai ricercatori dello University Medical Center (CUMC) e della University of North Carolina. Da anni i ricercatori hanno cercato delle terapie che trasformano il grasso bianco dell'adulto in grasso bruno - un processo chiamato brunimento - che può succedere naturalmente quando il corpo è esposto a temperature fredde - come trattamento per l'obesità e il diabete – spiegano i ricercatori.

Contro l'obesità il cerotto brucia-grassi: con 'nanoparticelle' e microaghi
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LO STUDIO - "Ci sono diversi farmaci disponibili a livello clinico che promuovono la brunitura, ma tutti devono essere somministrati come pillole o iniezioni", ha spiegato uno degli autori dello studio, effettuato sui topi, Li Qiang, professore ordinario di patologia e biologia cellulare al CUMC. "Questo espone tutto il corpo a farmaci, che possono portare ad effetti collaterali sullo stomaco, all'aumento di peso e a fratture ossee. Il nostro cerotto sembra alleviare queste complicazioni''. Per applicare il trattamento, i farmaci sono prima racchiusi in nanoparticelle, ciascuno di circa 250 nanometri (nm) di diametro, troppo piccolo per essere visto da occhio nudo. Le nanoparticelle vengono quindi caricate in una zona di centimetro quadrato di pelle contenente dozzine di aghi microscopici. Quando applicati alla pelle, gli aghi penetrano senza sforzo la pelle e rilasciano gradualmente il farmaco dalle nanoparticelle nel tessuto sottostante.

"Le nanoparticelle sono state progettate per contenere efficacemente il farmaco e poi farlo venire giù gradualmente, rilasciandolo nei tessuti vicini in modo sostenibile anziché diffondere velocemente il farmaco in tutto il corpo", ha spiegato il coordinatore Zhen Gu, PhD, professore associato di ingegneria biomedica congiunta presso l'Università del North Carolina a Chapel Hill e North Carolina State University. Le analisi genetiche hanno suggerito che i cambiamenti metabolici osservati e la riduzione del grasso erano dovuti ad un aumento del brunimento nei topi trattati. Il cerotto, spiegano i ricercatori, non è stato testato negli esseri umani. E si stanno attualmente studiando quali farmaci o combinazioni di farmaci funzionano meglio per promuovere la brunitura localizzata e aumentare il metabolismo complessivo.

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autore / Stefano Ursi
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