La Terra come Tatooine piena di asteroidi: ha una "seconda Luna" - VIDEO

20 giugno 2016 ore 23:59, Micaela Del Monte
La Terra è più simile a Tatooine, il pianeta natale di Anakin Skywalker famoso per le sue tre Lune. Il nostro Pianeta invece sembra averne due, o almeno è quello che hanno scoperto alla Nasa nell'ultimo periodo. In realtà non si tratta propriamente di una nuova piccola Luna, bensì di un asteroide. Il piccolo corpo celeste è stato denominato 2016 HO3, ma è troppo lontano per essere considerato un vero satellite del nostro pianeta, la sua distanza non si avvicina mai ai 14 milioni di chilometri ma sembra proprio essere l'esempio del migliore e più stabile compagno spaziale che abbiamo mai avuto.

La Terra come Tatooine piena di asteroidi: ha una 'seconda Luna' - VIDEO
"Dal momento che 2016 HO3 ruota in una maniera molto singolare intorno al nostro pianeta, e considerato il fatto che non si avventura mai molto lontano, possiamo dire che si tratta di un quasi-satellite della Terra
 -ha spiegato Paul Chodas, direttore del Centro Neo (Near-Earth Objjacts) della Nasa-. Un altro asteroide (il cosiddetto 2003 YN107) ha seguito un andamento orbitale simile per un breve periodo oltre 10 anni fa, ma poi si è allontanato. L'ooggeto di questa nuova scoperta, invece, ha un percorso molto più stabile e da alcuni calcoli già effettuati sembra proprio che continuerà a seguire un tale modello matematico per i secoli a venire". 

L'orbita di 2016 H03 è molto ellittica e finisce per essere tra 40 e 100 volte la distanza Terra-Luna. Questo piccolo oggetto sta danzando inieme a noi da oltre un secolo, ha un'inclinazione di circa 8 gradi e orbita intorno al Sole esattamente in 365.93 giorni (pioco più di un anno terrestre che è invece di 365.24 giorni). A causa delal sua inclinazione, quando è più vicino al Sole si muove un po' più veloce della Terra. Quando invece è più distante dalla nostra stella si muove un po' più le lentamente. In ogni caso non si avvicina mai più 14 milioni di chilometri e non si allontana mai oltre i 40 milioni di chilometri.

Secondo la Nasa le sue dimensioni sono davvero esigue: non più di 36,5 metri di diametro con una larghezza di circa 91 metri. L'asteroide è stato scoperto dagli astronomi lo scorso 27 aprile attraverso il telescopio Pan-STARRS 1 operativo sull'isola di Haleakala alle Hawaii.
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