Idra e Notte hanno un volto: le prime foto delle lune di Plutone

22 luglio 2015, Americo Mascarucci
Le lune di Plutone, Idra e Notte, hanno finalmente un volto,grazie alla sonda  New Horizons della Nasa che li ha ritratti il 14 luglio scorso durante la fase di avvicinamento al pianeta. 

Idra e Notte hanno un volto: le prime foto delle lune di Plutone
Le Lune presentano un’immagine “butterata” a causa della presenza di crateri. Le foto sono state trasmesse direttamente dalla sonda e scattate ad una distanza di 231.000 chilometri. Le immagini hanno permesso anche di calcolare le dimensioni delle due lune e scorgere ‘macchie’ che sembrano crateri sulla loro superficie. 

Notte ha una forma allungata e misura 42 chilometri in lunghezza e 36 chilometri in larghezza. Idra invece, con la sua forma irregolare ricorda lo stato americano del Michigan, e misura 55 chilometri in lunghezza e 40 chilometri in larghezza. Su Notte si vede una grande macchia di colore rosa che secondo la Nasa potrebbe essere un cratere. 

”Questa osservazione è così allettante che sono impaziente di vedere i prossimi dati relativi a Notte inviati dalla sonda” sottolinea uno dei ricercatori che lavorano alla missione, Carly Howett, del Southwest Research Institute, a Boulder. Su Idra invece si vedono due macchie che sembrano due grandi crateri, una delle quali e’ molto in ombra. La porzione superiore della superficie appare piu’ scura e questa caratteristica suggerisce un’eventuale differenza di composizione del suolo della piccola luna ”La scorsa settimana, Idra era solo un debole punto di luce” rileva Ted Stryk, del Roane State Community College in Tennessee, che lavora alla missione. ”E’ un’esperienza surreale – aggiunge – vedere che e’ diventato un luogo reale, e che e’ possibile scorgere persino strutture riconoscibili sulla sua superficie”. 

Insomma dopo i volti lisci di Plutone e Caronte ora i volti ruvidi di Idra e Notte. 


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